Categorie: INTERVIEWS

Interviews met grote merken en “in the spotlight” met kleinere designers

Interview met Gelderland Groep

Het is al een tijdje geleden dat het interview met Artifort geplaatst is. Daarom vond ik het weer tijd om een nieuw interview online te zetten, ditmaal met het alom bekende Gelderland Groep. Als je fan van Design bent, en vooral van Nederlands design, dan kan je niet om de 4800 (van Henk Vos), 5470 & 5770 (beide Jan des Bouvrie) en Small Square (van Roderick Vos) heen. Daarnaast zijn er ook steeds meer nieuwe ontwerpen die uit zullen groeien tot designiconen, let maar eens op “The Rits” en de 6900. Het is nogal een gedoe om al die cijfercodes uit je hoofd te kennen en voor je te zien welk model ik bedoel, maar zoek ze eens op en als je verder leest zie je misschien wel een aantal voorbij komen!

Hoelang bestaat Gelderland Groep?

Gelderland is gestart in 1936

Fauteuil 1611, de “Matras fauteuil” ontworpen door Rob Parry in 1952 
Hoelang bestaat Gelderland Groep?
Gelderland is gestart in 1936Wat is de geschiedenis/oorsprong van Gelderland?
Gelderland is opgericht door de heer Oberman. In de vooroorlogse periode werden overwegend eenvoudige houten stoelen geproduceerd met gevlochten zittingen. Daar ligt ook de oorsprong van de vestigingsplaats Culemborg. Van oudsher vestigden zich fabrieken daar waar de belangrijkste grondstoffen voorhanden waren. In dit geval was dat met name riet. In de jaren ’50 startte Gelderland met designers. Directeur Oberman, getrouwd met een Scandinavische, was erg gecharmeerd van het ingetogen design in Noord-Europa. Duidelijk terug te zien in de matrasfauteuil van Rob Parry. In 1969 werd Jan des Bouvrie bij de ontwerpen betrokken. Het begin van een voor beiden vruchtbare samenwerking.

Stoffering

Stoffering

Wat zijn de missie & visie van Gelderland Groep?
Gelderland is gebouwd op de pijlers van innovatief ontwerp, hoogwaardige kwaliteit en een sterk accent op comfort. Duurzaamheid is een vanzelfsprekendheid geworden evenals verantwoordelijkheid. Verantwoordelijkheid voor de eigen organisatie maar ook daarbuiten. Efficiënt produceren, geen verspilling, toeleveranciers in de buurt, etc.  We laten een voetprint achter, maar die kan met de juiste aandacht altijd kleiner.

Wat is tot nu toe het hoogtepunt uit de carrière van Gelderland geweest?
Dat zijn er meerdere. In het verleden heeft Gelderland altijd zeer innovatieve toepassingen uitgevonden waarop ook meerdere patenten zijn verworven. De bekendste is wellicht de strippenstoffering uit 1982. Nog steeds wordt 98% van de collectie op deze wijze geproduceerd, dus met een losse hoes die met een speciale rubber strip in de romp wordt bevestigd. Dit maakt de hoes eenvoudig te reinigen en vervangen.

 TThe Rits


Een hoogtepunt voor mij (Jan Willem; Sales & Marketing) was de opname van model The Rits door museum Boijmans van Beuningen. The Rits is een ontwerp van Bertjan Pot dat opvalt door eenvoud. Een flinterdunne bank, waar het comfort niet gevonden wordt in dikke blokken schuim (aardolie), maar door de toepassing van een dubbele laag singels. Door de jaren heen waren er meerdere hoogtepunten in de vorm van prijzen voor ontwerpen van Jan des Bouvrie, Henk Vos, Scholten&Baijings en niet te vergeten de opname van model 4800 in de collectie van het Stedelijk Museum in Amsterdam.

Wat zijn de plannen voor de nabije toekomst?
We hebben net een nieuw model genaamd Pillow geïntroduceerd,  ontworpen door Lex Pott. Deze jonge enthousiaste designer heeft een modulair concept bedacht dat het mogelijk maakt vanuit een beperkt aantal standaard onderdelen heel veel opstellingen te realiseren. Het bijbehorende metalen tafeltje Ori wordt zo geproduceerd dat er geen kruimeltje metaal verloren gaat in het productieproces.

Daarnaast willen we leuke, vernieuwende ontwikkelingen steunen, zoals “De Gelderlandfabriek”. Dit is ons oude fabrieksgebouw dat nu verbouwd wordt tot een modern cultuurcomplex, met ateliers en studio’s voor ontwerpers, kunstenaars en zzp’ers.

Zijn er nog doelen die Gelderland zou willen behalen?
Het belangrijkste doel is natuurlijk continuïteit en relevantie. Wat verwacht de consument van vandaag als hij op zoek is naar een nieuwe bank? Er verandert veel in een hoog tempo, het is een uitdaging om al deze ontwikkelingen allereerst te zien, te volgen en op waarde in te schatten voor jouw collectie.


4800 van Henk Vos
Zijn er nog doelen die Gelderland zou willen behalen?
Het belangrijkste doel is natuurlijk continuïteit en relevantie. Wat verwacht de consument van vandaag als hij op zoek is naar een nieuwe bank? Er verandert veel in een hoog tempo, het is een uitdaging om al deze ontwikkelingen allereerst te zien, te volgen en op waarde in te schatten voor jouw collectie.Wanneer zullen deze doel bereikt zijn?Dat is een continu proces.

Is er nog nieuws of een nieuwtje dat wij nog niet weten?
Ja… Vanaf 1 juni is er weer een herstofferingsactie en wordt er tijdelijk gratis je schuiminterieur vernieuwd. Kijk voor de actievoorwaarden op Gelderland Groep 

 


Pillow van Lex Pott
Dit was het interview met Gelderland. Vond je het leuk om te lezen?
Zou je nog meer merken willen leren kennen?

Laat het me weten! Hoop dat je het leuk hebt gevonden en laat vooral een reactie achter.

XOXO
Designaresse

In the Spotlight: Rene Siebum

Vorig jaar, tijdens de Salone del Mobile in Milaan, kwam ik Rene tegen. Hij vertelde mij meer over hemzelf en zijn ontwerp dat hij presenteerde bij Masterly: the Dutch in Milano. Sindsdien ben ik hem gaan volgen en het leek mij een goed moment om hem in the spotlight te zetten.
Toen ik Rene voorstelde om hem te interviewen voor mijn blog, was hij gelijk enthousiast en wilde graag meewerken. Daarom wil ik je graag voorstellen aan Rene Siebum van Studio Rene Siebum.

Rene, vertel wat meer over jezelf en je achtergrond
Rene Siebum, 36 jaar en geboren in Nijmegen. Inmiddels alweer 13 jaar woonachtig in Eindhoven. Nadat ik de HAVO had afgerond ben ik begonnen aan een Business School in Utrecht met een specialisatie in Marketing Communicatie. In die tijd werkte ik in een klein timmerfabriekje in de vakanties en weekenden. Daar ontdekte ik de liefde voor het creëren van ‘iets’, net als mijn voorliefde voor hout. Mijn opa maakte ook meubels en bij ons thuis werden verbouwingen en reparaties altijd zelf gedaan, het was mij daarom ook niet vreemd om met interieur bezig te zijn.
Tijdens de Business School volgde ik een minor in filosofie en die zette mij dusdanig aan het denken over mijn toekomst, dat ik besloot om mij aan te melden bij de Design Academy in Eindhoven. Met pijn en moeite werd ik aangenomen, om uiteindelijk 5 jaar later af te studeren aan de afdeling Man & Well Being. Het gedachtegoed, form follows feeling, sprak mij direct aan en draag ik nog steeds in mijn huidige studio en ontwerpen uit.

Wat is je visie als ontwerper?
Ik hecht persoonlijk helemaal niet aan objecten of bezit, dat is best tegenstrijdig, aangezien mijn vak gaat over het vormgeven en maken van meubels, ruimtes en objecten. Mijn vormgeving gaat over het idee waarin het gedrag of de emotie van de mens centraal staat, over verhalen en hoe deze goed te vertalen in materiaal en vorm, daarna dat samen brengen tot een mooie balans. Ik denk dat er genoeg “mooie” objecten zijn, maar mooi is voor mij niet veelzeggend, mooie spullen zijn er genoeg, betekenis geeft waarde. Ik geef zelf les en daar merk ik steeds meer dat studenten zich bewust worden van het feit dat ze iets willen zeggen met hun werk, dat is mooi om te zien. Ik geloof ook dat we als ontwerpers dichtbij het materiaal en de productie moeten staan, een materiaal “verstaan” en aanvoelen wat het kan, vind ik erg belangrijk, zeker met de ontwikkelingen in de technologie. Ik werd veel met andere ontwerpers om hun ideeën uit te werken en daar geef ik dan vaan ook de laatste hand aan het ontwerp, om het beter te laten passen in het geheel. Dan zie je dat er productie technisch gezien altijd concessies gedaan moeten worden aan het ontwerp. Dat zou je in een vroeg stadium al mee moeten nemen.

Wat is tot nu toe het hoogtepunt uit je carrière geweest?
Voor mij is het nog steeds een eer als mensen mijn werk kopen. Ik hoor soms de afweging van mensen tussen een weekendje weg of een Spine Stool, dan krijg ik daarna regelmatig berichtjes of bedankjes dat mensen er heel erg blij mee zijn. Het is mooi als je dat teweeg kan brengen, maar vooral als je mensen kan inspireren doordat ze je werk zien of tijdens het les geven. Qua projecten denk ik dat de expositie voor het Nationaal Museum Stockholm een mooie teamprestatie geweest is, gezien de omvang en tijdsdruk rondom het project met uiteindelijk het resultaat natuurlijk.

Ben je momenteel met iets nieuws bezig of heb je plannen voor de nabije toekomst?
Ik kan mij verheugen op een reis naar Japan in april en mei. Iets waar ik al heel lang naar uitkijk. Japan is voor mij in veel opzichten het beloofde land. Ik ga daar zeker nieuwe inspiratie opdoen voor mijn toekomstige projecten.

Nog laatste nieuws of evenementen waar je aan zal deelnemen?
Ik ga in juni/juli met de Studio verhuizen naar een nieuwe ruimte waar ik een eigen plek kan maken voor mijn werk en toch midden tussen de leuke collega’s zit. Ik krijg daar meer mogelijkheden qua productie en samenwerking, dus dat zal de nodige aandacht vragen. Ik denk dat als dat achter de rug is, de eerste nieuwe expo de Dutch Design Week zal zijn waar ik aan zal deelnemen.

De filosofie van Rene en zijn werk word nu enorm duidelijk door zijn verhaal. Zelf vind ik zijn producten gaaf en in de juiste balans, maar het verhaal achter de ontwerper vind ik het meest interessant. Zeker een ontwerper die je zou moeten volgen en in de gaten moet houden. Wat vind jij van zijn filosofie en ontwerpen?

Voor meer informatie over Studio Rene Siebum kan je lezen op zijn website en je kan hem ook volgen op Facebook en Instagram.

In the Spotlight: Peter van den IJssel

Via Instagram kwam ik in aanraking met de Wire Tables van Peter van den IJssel. Ik had zijn gezicht al eerder gezien bij Design Post Amsterdam. Maar, natuurlijk wist ik niet dat hij ook bijzonder leuke tafeltjes ontwierp met een mooie achtergrond.
Sinds dit jaar ben ik iedere maand op zoek naar jonge en nog vrij onbekende ontwerpers die een interview willen geven en daar vond ik Peter absoluut bij passen. Ik wilde zijn product graag in de schijnwerpers zetten, en gelukkig vond Peter het een prima plan.
Deze kans greep ik natuurlijk snel aan en via een gesprek kon ik Peter beter leren kennen. Daarom, bij deze, wil ik je graag voorstellen aan Peter van den IJssel en zijn Wire Tables:

Peter, vertel over jezelf en je achtergrond?
Ik ben Peter van den IJssel en ik heb gestudeerd aan het Hout en Meubilerings College in Amsterdam en vanuit daar ben ik doorgestroomd naar de Willem de Koning Academie in Rotterdam. Vanuit daar heb ik mijn passie voor meubelontwerp geleerd en ontdekt. Je kan er zelf aan de slag gaan en dingen ontdekken en maken.

Hoe zijn de Wire Tables ontstaan?
De Wire Tables zijn ontstaan uit een vormenstudie en dat is naar aanleiding van een lezing over Richard Buckminster Fuller. Buckminster Fuller was een Amerikaanse architect, uitvinder en ontwerper welke in de jaren ’50 en ’60 allerlei koepelconstructies heeft ontworpen. En door die koepelconstructies wist hij een hele lichte, maar sterke constructie te maken. Die vormen die Buckminster Fuller gebruikte, zijn eigenlijk een afgeleide van de vormen die ik in mijn Wire Tables heb gebruikt.
Juist door te kijken naar die vormen, en door steeds maar weer te schetsen en te creëren met een lasapparaat en stukken metaal, is die vorm gegroeid tot wat het nu is. En dat proces was erg leuk om mee te maken.

Waar worden de Wire Tables gemaakt?
De Wire Tables worden gemaakt door Metalis in Friesland. Metalis is een werkplaats met een sociaal kernmerk. Hier werken verschillende mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt.

Waarom worden ze door een sociale werkplaats in Friesland gemaakt?
Mijn beeld van sociale werkplaatsen was voornamelijk dat mensen iedere dag hetzelfde maakten of werkten met machines. Ik hoopte dat het laten maken van mijn tafels een extra mogelijkheid zou zijn om aan te werken en ervoor zou zorgen dat ze iets anders dan normaal konden doen.
De meeste sociale werkplaatsen maken namelijk vaak hele eenvoudige dingen zoals kaartenrekken en tentstokken. Het was daarom een heel proces om een sociale werkplaats te vinden waar ik mijn Wire Tables kon laten maken. Gelukkig zei Metalis dat het gemaakt kon worden door hen. Natuurlijk wilde ik eerst weten op welke manier en met welke kwaliteit mijn tafels gemaakt konden worden. Uiteindelijk merkte ik dat de kwaliteit in geen enkel opzicht onder doet aan een echte fabrikant. Juist, omdat de mensen die eraan werken, gefocust zijn op 1 ding. Deze focus en drive zorgt voor een enorm hoge kwaliteit van afwerking.
Het laten maken van mijn tafels geeft werkgelegenheid aan een kwetsbare groep mensen, maar zorgt er tegelijkertijd ook voor dat deze mensen kunnen professionaliseren. Er zijn genoeg mensen in een sociale werkplaats die groot vakmanschap kunnen leveren, en misschien dat deze mensen wel door kunnen groeien naar een fabrikant die hen een baan kunnen aanbieden. Voor mij is het fijn dat ik bij kan dragen aan het grote geheel.

Ik zie ook al dat het steeds meer gebeurd, ontwerpers die de producten laten maken door sociale werkplaatsen of in gevangenissen. Want het is natuurlijk goed voor de Nederlandse economie en de consument weet dat het een product is dat in Nederland gemaakt wordt, wat een extra doorslag kan geven voor het kopen van een dergelijk product.

Is er nog iets nieuws waar je aan werkt
Op dit moment ben ik bezig met het ontwerpen van een stalen lamp; een tafellamp. Voor het vervaardigen van deze lamp ben ik ook weer op zoek naar een sociale werkplaats. Hierbij heb ik de hulp ingeschakeld van Annet Mulder van Studio Perspective. Zij zijn een schakel tussen ontwerpers en sociale werkplaatsen en zorgen voor de juiste contacten.

Wat is tot nu toe je hoogtepunt in je carrière geweest
Er zijn verschillende hoogtepunten tot nu toe geweest. Ieder nieuw verkooppunt is natuurlijk een hoogtepunt, maar ik ben vooral blij met de positieve reacties op mijn product.

De sociale achtergrond van de Wire Table is een prachtig voorbeeld voor vele ontwerpers en een mooie toevoeging voor de Nederlandse samenleving. Daarnaast is de uitstraling van het ontwerp heel gaaf!
Ben jij ook al verliefd geworden op het tafeltje?

Voor meer informatie kan je altijd terecht op de website van Peter en je kan hem op volgen op Instagram en Facebook. Volg hem!

In the spotlight: Puik-Art

Op de beurs Maison et Objet kwam ik ze tegen, de producten van Puik-Art. Een gaaf concept met 2 oerhollandse jongens aan het roer. Ze helpen jonge designers met het in de markt brengen van hun producten, want ontwerpen dat kunnen die Hollanders wel, maar verkopen is toch een heel andere discipline.
Gelukkig is Puik-Art er om jonge ontwerpers te helpen met het in de markt zetten van de producten en er een succes van te maken.

Daarom een introductie van Puik-Art EN een interview met 1 van de oprichters van Puik-Art: Freek Claessen.
Meer weten en zien? Lees snel verder!

Hier alvast een voorbeeld van 1 van de producten: de Clork, een klok met een kurken achterkant.

Gaaf issie hè?! Er zijn nog veel meer gave producten, maar eerst het interview met Freek:

Geef een kleine introductie over Puik-Art en jezelf.
“5 jaar geleden zijn we begonnen, wij betekent Daan en ik (Freek), met Puik-Art. Ik was nog bezig met mijn Master Economics & business, de commerciële richting aan de Erasmus Universiteit en Daan studeerde Communicatie in Utrecht. We wilden graag een bedrijf opstarten en keken naar wat onze kwaliteiten zijn, commercieel bezig zijn, maar ook naar wat we niet hebben, dat is creativiteit. En zo kwamen we erachter dat Nederlandse productdesigners precies het tegenovergestelde hebben aan kwaliteiten dan wij. Zij zijn namelijk erg creatief, maar niet commercieel.
Doordat we Puik-Art hebben opgezet kunnen ontwerpers zich bezighouden met hun creativiteit en leuke producten ontwerpen, en wij doen dan de productie en verkoop.
Op deze manier kan iedereen doen waar hij goed in is en dat is eigenlijk de reden waarom we Puik-Art op hebben gezet.
We zijn begonnen met de 5-potige kandelaar: Kandela. Dit liep zo goed dat we al vrij snel onze collectie konden uitbreiden met eerst 2, vorig jaar met 17 en dit jaar met 10 nieuwe producten.”

Hoe zijn jullie op de naam Puik-Art gekomen?
“Puik is een oud Nederlands woord dat staat voor ‘helemaal goed’ of ‘het beste’, dat werd gebruikt in zinnen als: “een puik product”. Dat v

Interview & opening Hästens

 Afgelopen dinsdag werd ik uitgenodigd voor een bezoekje aan Amsterdam, voor een interview en opening van Hästens. Dit interview had ik met de CEO van Hästens , Jan Ryde. Een zeer aardige man met veel kennis en liefde voor zijn bedrijf, dat al meer dan 160 jaar bestaat en nu in de 5e generatie zit in het maken van bedden.
De oorsprong van Hästens  lag in 1852 waarbij Pehr Adolf Janson begon met het maken van zadels. In die tijd was het gewoon dat zadelmakers ook matrassen maakte en zodoende groeide het bedrijf steeds verder uit en werd het maken van matrassen niet meer een nevenactiviteit, maar juist de core business. Later in 1917 werd er door David Janson (2e generatie) beslist dat er alleen nog maar bedden gemaakt zouden worden, vanuit hier groeit Hästens uit tot een internationaal bedrijf dat in de top van de beddenindustrie gevestigd is.

Hästens is dus een bedrijf dat de meeste mensen wel kennen. Verder is het een topmerk dat zeker thuishoort bij Designaresse. Dit interview met Jan Ryde kun je hieronder lezen, het zal in het Engels zijn, maar wanneer je toch liever in het Nederlands wil lezen, laat dan een reactie achter, dan zal ik de Nederlandse versie ook online zetten. Veel leesplezier en luister goed naar de tip van Jan!

Today is a special day, why? 
‘Today, the first of september we will launch two new editions of already excisting beds. One is a Limited Edition of the 2000T version and there is a Special Edition of the ‘Luxuria’.
The Limited Edition of the 2000T version is different because of the leather protectors instead of the metal protectors, on the corners of the bed. There are also leather handles on both sides of the bed. But the main aspect is that there will only be 200 beds for sale, that’s very Limited. You can also see which number your bed will be, because of the golden plate on the front of the bed, there will be mentioned your number somewhere between 1 and 200.
And why the leather? Because of the history of the company, they started as saddlers (zadelmakers).
The Special Edition of the ‘Luxuria’ is different because of the colour. We introduced a new colour: Ocean Blue. You can only choose this colour between the first of september till the 31st of december 2015. So this colour is also Limited.’

Limited Edition 2000T


Can you tell me more about why the leather on the Limited Edition?
‘We are dedicated on product development and giving the consumer the best possible beds for sleeping. Normally we improve our beds on the inside, and we do that every year, it’s to increase the level of comfort and make it even better to sleep in. So it’s very functional design, and what we’re talking about here does not necesseraly have something to do with function, these leather attributes are a connection to our heritage as master saddlers since 1852.’

How does Hästens  stand so well in this time of recession? 
‘Because of the quality, to our advantage are all the ambassadors of loyalty, the consumers. Of course we had a bump in the road in 2008, especially in the Netherlands because we had a lot of partners that had invested in many new stores, it was a tough time for them to survive in times of crisis.

Internationally we are growing very fast, because people are coming to the stores, try the bed and realize how good the bed is. It’s something you either have to experience or you have to have friends that have a Hästens bed to tell how good they are. It’s kinda hard otherwise to explain how the bed feels. It is a product that has so much on the inside, that it’s not that easy to explain.
And we are on a mission, because there are so much more sleepstudies, one study says you can live up to 20 years longer by sleeping really well. Another study focused on the short term benefits of sleep and also how attractive you look when you have 3 nights of good sleep. We know sleeping is very important, so we must do the best we can to offer everybody the best possible bed.’

Special Edition Ocean Blue

Do you have a sleeping tip? 
‘We don’t need to do anything or we don’t need to think to much about it either. Of course there are some basic rules, like don’t drink coffee after 3, because the halftime of cafeïne is six hours. Coffee is really healthy for us, but only in the morning or before lunch. Another basic rule is do some fysical exercises during the day for at least 20 minutes and eat healthy. The most important tip: don’t go to bed when you’re not tired. It really doesn’t matter, because the key is that the body will catch up later. Just relax, you will feel more tired earlier the next day and that will help you sleep better and longer so you can feel rested when you wake up. Everyone needs a different amount of sleep, so don’t feel guilty when you don’t got that 7 hours of sleep.
But the best advice I can give is: go visit a Hästens store, because we make a bed with the best materials so you can naturally can fall asleep.’

What would make Hästens better than other companies? 
‘We’re using the best materials and really putting it together in the best way we can, and we continue to improve that. And it may sound easy, but what you’re getting is a bed that makes you fall asleep faster, it makes you stay asleep deeper and with better quality. The process by doing that is by lowering the body temperature in a natural way with the layers of horsehair and cotton. These materials are making it natural and very easy for the body to lower the temperature so you can more easily fall asleep and in a deeper sleep.’

Limited Edition met lederen hoek

Is there a bed for children? 
‘Yes, we have an assortment of mattresses. But when your child is old enough (like the age of 2 or older) you can buy a mattress for adults, but only the top mattress, so your child could climb the bed by itself. There are also mattresses for children’s beds, so it’s for you to decide what is the best for your child.’ Lees hier meer over de producten voor kinderen

How long do you think a Hästens bed can last? 
‘Forever, we test the beds to among 130 years, that’s theoratical. But we have also real customers, we did a test in Sweden, and we found that more than 1.000 customers are having a bed that’s more than 50 years old and they still use it. The bed can last for 50 years. And because of the testing every year the quality is much higher now.’

Why does Hästens have that checked pattern on the beds? 
‘It is picked for many reasons, my father designed the bed and he wanted the bed to be modern and timeless. And the first response from the public was that it was ugly and didn’t work, but it was just different in that time (1987). He wanted it to be different, to stand out, so people should be interested on the inside, because that was more important. He had a sense of what was missing at that time. And now the pattern is still timeless.
There are also quality benefits, we can also make the fabric very strong in combination with the materials, and we also have a visual quality check. The craftsman can visually inspect and see that everything is straight and there are no flaws in the fabric, so he can say: this is perfect. ‘

Zoals je wel hebt gelezen wil Hästens vooral kwaliteit leveren en slaapcomfort bieden. Daarvoor kun je nu ook terecht in een nieuwe Hästens winkel, Oost Slaapcomfort. Daarvan was op 1 sept de opening, waarbij de Limited en Special Editions werden gepresenteerd.

Interview met Jan Ryde (L.)

Als je geïnspireerd bent geraakt door dit interview en graag meer wilt weten over Hästens en waar je de bedden en accessoires kan kopen kijk dan eens hier. En ga vooral eens langs een Hästens winkel in de buurt om het zelf uit te proberen!

XOXO
Designaresse

Interview met Artifort!

Een tijdje geleden had ik al verteld dat er een interview aan zat te komen met een bekend designmerk. Vandaag is het zover, het interview met Artifort mag eindelijk online! Wil je meer over Artifort weten en ben je benieuwd naar de vragen & antwoorden? Lees dan maar snel verder:
 
Hoelang bestaat Artifort?
In september 2015 bestaat Artifort 125 jaar. De welbekende stoelen, tafels en banken vinden over de hele wereld hun weg naar het huis van designliefhebbers en naar de collecties van beroemde musea, zoals het Museum of Modern Art in New York en het Centre Pompidou in Parijs. Een reden om terug te blikken én vooruit te kijken. De plannen hiervoor worden in de loop van 2015 bekend gemaakt.
Wat is de geschiedenis van Artifort?
De fundamenten voor Artifort zijn gelegd door Jules Wagemans. Hij vestigde zich in 1890 in Maastricht als behanger en stoffeerder. Zijn zoon Henricus Wagemans bouwde het bedrijf uit tot een meubelfabriek. Aan het eind van de jaren twintig beschikte het inmiddels in het hele land bekende bedrijf over een toonzaal in Amsterdam.
De economische recessie van de jaren dertig dwingt H. Wagemans & Van Tuinen, zoals het meubelbedrijf destijds heette, om zich te profileren. Het ontwikkelen van een pakkende merknaam plus een beeldmerk is een begin. De meubels moeten zich vanzelfsprekend ook onderscheiden. De nadruk komt te liggen op functionaliteit, comfort en  kwaliteit gecombineerd met de esthetisch verantwoorde vormgeving en innovatief gebruik van materialen.
In 1928 wordt de nieuwe merknaam geïntroduceerd: Artifort. Afgeleid van het Latijnse woord ‘ars’, dat kunst of kunde betekent en ‘fortis’ dat staat voor sterk of krachtig. Ook het woord ‘comfort’ is terug te vinden in deze merknaam.
De doorbraak komt voor Artifort als het bedrijf begin jaren dertig de Epeda-binnenvering gaat toepassen. Tot dan toe werden gras, paardenhaar en kapok als vulmaterialen gebruikt. Al dan niet in combinatie met een ijzeren springvering. Het stofferen van meubels met deze materialen was erg
arbeidsintensief. De Epeda-binnenvering vormde een aantrekkelijk alternatief. Artifort wist een licentie op het Epeda-octrooi te bemachtigen. Het bijzondere aan deze binnenvering, die al werd toegepast voor matrassen en autostoelen, is dat zij slechts uit één stalen draad gevlochten is. Daarmee combineert de Epeda-binnenvering een hoog niveau van comfort met een grote duurzaamheid. Bovendien leverde destijds het toepassen van deze binnenvering een belangrijke besparing in de productietijd op.
Ontwerper Kho Liang Ie
 
Met de komst in 1958 van binnenhuisarchitect en meubelontwerper Kho Liang Ie, die esthetisch adviseur werd van Artifort, veranderde veel. Zijn vooruitziende blik, zijn grote kennis van het ontwerpvak en zijn internationale contacten waren niet alleen bepalend voor de successen in de
jaren zestig en zeventig, maar hebben hun invloed tot op de dag van vandaag.
Artifort en Kho Liang Ie introduceerden spraakmakende ontwerpen en samen zorgden ze ervoor dat de naam Artifort internationaal hèt merk werd. Achitecten en designliefhebbers lopen er mee weg. In 1959 trekt Kho Liang Ie de Franse vormgever Pierre Paulin aan, die nieuwe technieken en constructies introduceerde. Daarnaast ontwierp hij samen met Harry Sierman een nieuw beeldmerk voor Artifort.
De ontwerper Pierre Paulin
De ontwerpen van Paulin zijn innovatief en fris. Zijn opvallende, felgekleurde zitsculpturen baren opzien in binnen- en buitenland. Tot op de dag van vandaag bepalen ze sterk het gezicht van de Artifort-collectie. Voor de productie van deze ontwerpen werd in samenwerking met de ontwikkelingsafdeling van Artifort een nieuwe constructie-methode geïntroduceerd. Artifort ging werken met ingeschuimde metalen buisframes en elastische bekledingshoezen. In 1967 ontmoette Paulin bovendien Jack Lenor Larsen. Een gouden duo. Zij veranderde de kijk van de wereld op
vormgeving. In vorm, materiaal en textiel. Nu veertig jaar later heeft Artifort exclusief voor Paulin’s ontwerpen de stof Momentum weer in productie genomen.
Begin jaren zestig gaat Artifort zich meer richten op de internationale projectenmarkt. De Engelse ontwerper Geoffrey Harcourt ontwerpt een uitgebreide collectie projectmeubels. De meubels blijken internationaal zeer gewild, wat ervoor zorgt dat in korte tijd een enorme groei van de omzet wordt gerealiseerd. Met de distributie van onder meer de Italiaanse Castellimeubels breidt Artifort haar activiteiten op de projectenmarkt verder uit.
In de daarop volgende jaren zeventig krijgt Artifort te maken met een toenemende concurrentie van buitenlandse producenten. Artiforts antwoord is opnieuw vernieuwing. Allereerst van de huisstijl, in 1970 wordt het logo geïntroduceerd dat nu nog altijd in gebruik is. Tijdloos als het merk zelf.
Daarnaast weet Artifort onder de bezielende, creatieve leiding van Harry Wagemans zowel jong als gevestigd designtalent aan zich te binden. Nel Verschuuren, Bruno Ninaber van Eyben, Gijs Bakker, Jeremy Harvey, destijds jonge ontwerpers en tegenwoordig gereputeerde namen, gaan voor Artifort werken. Pierre Paulin en Geoffrey Harcourt blijven ieder jaar nieuwe meubels aan de collectie toevoegen. De vormgeving van de meubels van Artifort blijft zich onderscheiden. Iets wat de esthetisch adviseur Kho Liang Ie helaas niet meer mag meemaken, hij overlijdt op 47-jarige leeftijd in 1975.
Het beleid wordt voortgezet in de jaren negentig. Artifort gaat samenwerken met ontwerpers als Jasper Morrison, Wolfgang Mezger, René Holten en Jan Pesman, wat resulteert in spraakmakende meubels, die helemaal beantwoorden aan de filosofie van de onderneming en de waarden van het merk. Design, functionaliteit en kwaliteit gaan hand in hand.
In 1998 blaast de Lande Group in Schijndel nieuw leven in het merk Artifort. Er komen nieuwe fabrieken in Schijndel en het Belgische Lanaken, waar de know-how op gebied van meubelconstructie tot in perfectie wordt gecombineerd met de kunst van het stofferen. Na de dip in de jaren 90 is Artifort nu weer ‘back in business’. Op Il Salone Internationale del Mobile in Milaan, de belangrijkste Europese meubelbeurs, is Artifort wederom duidelijk aanwezig.
De Apollo van Patrick Norguet
 
2002 is het geboortejaar van de Apollo van Patrick Norguet, een nu al legendarische fauteuil, die alles in zich heeft waar Artifort voor staat. De Apollo is het begin van de nog altijd succesvolle  samenwerking tussen de Franse ontwerper en het Nederlandse Artifort.
In 2006 maakt Artifort na jaren van afwezigheid opnieuw haar opwachting op Interieur 06, de belangrijkste meubelbeurs van België in Kortrijk. In samenwerking met Philips toont Artifort het interieur van de toekomst.
Wat zijn de missie & visie van Artifort?
Art & Comfort, dat is waar dit wereldberoemde merk voor staat. Tijdloos design. Voor altijd. Toonaangevend. Van Pierre Paulin en Geoffrey Harcourt tot René Holten en Patrick Norguet. Zitten. Wachten. Vergaderen. Opbergen. Overleggen. De oogstrelende en exclusieve meubels zijn niet voor niets in collecties van het Museum of Modern Art en Centre Pompidou opgenomen. Topdesign van topkwaliteit. Voor thuis, kantoor, directiekamer of ontvangstruimte. In de Artifort collectie vindt iedereen die waarde hecht aan vorm en functie een ontwerp dat zijn hart verovert. Voor altijd.
 
Wat is tot nu toe het hoogtepunt uit de carrière van Artifort geweest?
Opname in verschillende moderne kunst musea wereldwijd zoals Museum of Modern Art en Centre Pompidou.
Artifort op de Salone del Mobile 2015
 
Wat zijn de plannen voor de nabije toekomst?
 We hebben net onze 2015 collectie gepresenteerd in Milaan. Naast de nieuwe meubelen hebben we ook een exclusieve stoffenlijn in samenwerking met Kvadrat ontwikkeld.
Zijn er nog doelen die Artifort zou willen behalen?
Artifort creëert geschiedenis met unieke organische vormgeving. Wij willen geschiedenis blijven schrijven door te innoveren, het aantrekken van jonge ontwerpers en door alle meubels zelf te blijven produceren door onze vakmensen.
Wanneer zullen deze doel bereikt zijn?
Wij zijn iedere dag weer bezig met ‘still creating history’.
Hoe omschrijft u de stijl van Artifort en op welke manier wordt deze stijl gehandhaafd? 
Artifort creëert klassiekers met unieke vormgeving; organische vormen en strakke stoffering van hoogwaardige kwaliteit. Onze waarden zijn: Tijdloos, Eigen, Innovatief, Kleurrijk en Duurzaam
Is er nog nieuws of een nieuwtje dat wij nog niet weten?
Dit jaar vieren we het 125 jarig bestaan van Artifort. We houden nog even geheim wat er gaat gebeuren, maar volg ons op social media.
 Artifort op Salone del Mobile 2015
 
 
Art-Director van Artifort: Khoi Feiz
Naast de algemene vragen heb ik ook vragen mogen stellen aan Art-Director Khodi Feiz, hij gaf mij antwoord op de volgende 2 vragen (Dit is in het Engels, wil je de antwoorden in het Nederlands? Reageer onderaan dit blog):
Waar komt uw inspiratie vandaan?
 “The activity of design is not finished at the end of the work day leaving the studio, it’s a never ending endeavour. And, inspirations come from all over, it could be from looking at a detail of a construction on a building to being inspired by the play of children in the playground. The most important for me is to be observant at all times. I love to look at things, people, and situations. Of course during holidays this is even more amplified. It is through these that I draw inspiration, sometimes rather abstract and other times very concrete.”
Hoe verloopt het proces bij Artifort van tekening naar 3D meubel? (van tekentafel naar daadwerkelijk product)
This process is a time consuming adventure! And it involves many people and many disciplines. The first is of course the idea and the inspiration for the product. This, I usually quickly put on paper. Then sketch after sketch, day after day, I try to evolve the idea into a concrete vision. 
After that, the process of transforming the idea into the computer and the making of proof models begins, here we look at issues such as form, proportion, ergonomics and comfort and above all staying true to the original idea.
The next step is to start the development of the product, which means prototyping the design and starting the testing and engineering. At the end of this phase comes the process of making. First the making of the molds, the programing of machines to produce the different parts, the purchasing of the raw materials, etc. 
Once this step is completed, the process of ‘finishing’ of the product starts, this involves pattern making for upholstery, the painting and coating of parts and assembly. The last stage is the testing phase to make sure all aspects meet the specifications and if all goes well, production starts. A new product is born!


Heb je zelf nog vragen? Reageer onderaan dit blog, ik zorg dat ze gesteld worden!
Wil je verder nog meer weten over Artifort en waar de producten te koop zijn?
Artifort
Van Leeuwenhoekweg 20
5482 TK Schijndel



En nu mijn allergrootste vraag aan jullie, mijn lezers: Wat vonden jullie van dit interview?
Ik ben erg benieuwd! 

XOXO
Designaresse